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Cómo afrontar la tercera edad en los perros

Cómo afrontar la tercera edad en los perros

La raza, el peso y las condiciones en las que se desarrolla el perro serán la clave de su esperanza de vida. Lo que resulta invariable es que tarde o temprano tu mascota entrará en la vejez. Es importante conocer las características de la tercera edad canina para saber cómo afrontarla. 

¿Cuándo comienza la edad geriátrica de un perro? 

Aunque en el cálculo de la esperanza de vida de un perro entran en juego múltiples variables, estadísticamente los canes de gran tamaño envejecen más rápido y, en consecuencia, tienen una vida media hasta un 25% inferior a la de los perros más pequeños. 

Aunque siempre puede haber excepciones, de manera general se estima que un perro ha alcanzado la edad geriátrica cuando se cumplen las siguientes condiciones:

  • Perros pequeños (menos de 10 kilos): la tercera edad comienza a partir de los 10 años. 
  • Perros medianos (entre 15 y 40 kilos): se convierten en ancianos una vez superado el umbral de los 9 años. 
  • Perros grandes (más de 40 kilos): a partir de los 7 años de edad ya se pueden considerar perros ‘viejos’.

Signos de que tu perro está envejeciendo

Al igual que sucede con los humanos, la tercera edad canina implica una serie de cambios en el comportamiento y el estado de salud de tu mascota que, de no abordarse del modo adecuado, pueden comprometer su felicidad. 

  • Su sistema inmunitario se debilita, por lo que es más común la aparición de enfermedades o infecciones. 
  • Con frecuencia los perros sufren problemas osteoarticulares que limitan su movilidad y los vuelven más sedentarios. 
  • Empiezan a aparecer canas en la parte baja de las patas y en el hocico. 
  • Sus sentidos se deterioran de manera progresiva. Tal vez no es capaz de reconocer objetos a distancia o se desorienta con mayor facilidad porque ha perdido audición. 
  • Pierde el control sobre sus deposiciones y no es capaz de esperar a la hora del paseo para hacer sus necesidades. 
  • Experimenta disfunciones cognitivas por lo que se muestra más ‘mimoso’: cerca de ti se siente más seguro. 

Tercera edad en los perros: cuidados y consejos

Los perros ancianos necesitan un extra de cariño y comprensión. Los cambios que experimentan al hacerse ancianos los vuelven más vulnerables, miedosos e inseguros. Tu afecto y tus cuidados serán ahora más importantes que nunca, pero también lo serán las visitas periódicas al veterinario, la adaptación de su alimentación y la actualización de sus vacunas. 

Salvo en circunstancias en las que tu perro experimente un gran dolor al moverse, es importante mantener unas rutinas básicas de ejercicio que lo mantenga entretenido y en activo. El sobrepeso es un problema añadido a sus posibles problemas de huesos, por lo que hay que mantener una dieta saludable combinada con un poco de ejercicio.

Los chequeos en el veterinario, al menos dos veces al año, permitirán identificar alguna de las enfermedades más comunes en la tercera edad canina (gingivitis, artrosis, problemas gastrointestinales…) para ponerlo en tratamiento cuanto antes. Además, el veterinario te puede recomendar algunas pautas de fisioterapia casera o remitirte a un especialista en acupuntura para perros que ayude a reducir el dolor provocado por la atrofia muscular y el desgaste articular.

Es probable que tengas que adaptar algunas zonas de la casa para que tu mascota se siga moviendo con comodidad. Eso también afectará a su lugar de descanso. Una camita para perro más mullida ayudará a prevenir la aparición de úlceras o callosidades.

Proporcionándole a tu mascota los cuidados oportunos no sólo disfrutarás de su compañía durante más tiempo. También harás que viva su tercera edad con plenitud y felicidad, en un ambiente adaptado a las necesidades de su avanzada edad. La etapa geriátrica es delicada y puede presentarse con diversas complicaciones, pero siguiendo estas pautas garantizarás la máxima calidad de vida de tu mascota cuando sea un abuelito. 

 

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Happy Swallow

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